Применяя для изучения далекого прошлого все имеющиеся в их распоряжении методы, несколько поколений ученых собрали огромный материал, который позволяет восстановить основные этапы эволюции жизни на нашей планете.

 

Для наглядности обычно принимают все время существования нашей планеты (около 4,8 миллиарда лет) за двенадцать часов. Тогда часовая стрелка должна пробежать больше четверти циферблата до того момента, как на Земле появились первые живые организмы.

 

Это случилось очень давно — около 3,5 миллиарда лет назад. Именно в горных породах такой давности в Южной Африке нашли остатки самых первых из известных микроорганизмов.

 

Это были одноклеточные существа, которые напоминают живущие и в наше время цианеи, или синезеленые «водоросли», комочки протоплазмы с неоформленным ядром, которые содержат уже множество структур, необходимых для жизни одноклеточного существа.