Любая из многочисленных научных дисциплин, изучающая организм животных и растений, позволяет выявить те или иные особенности процесса эволюции.

 

Важнейший вклад в развитие теории эволюции внесли: наука о строении организмов—морфология, наука об индивидуальном развитии организмов — эмбриология, наука о наследственности — генетика, а также биохимия, изучающая химические процессы в живом организме.

 

Большинство животных и растений состоит из миллионов отдельных клеток, объединенных в десятки специализированных органов. Случайное возникновение таких сложнейших, слаженно действующих сочетаний органов невозможно. Поэтому глубокое сходство организмов надежно свидетельствует об их родстве.

 

Было бы ошибкой считать, что установление сходства, а следовательно, и родства — простое дело при изучении живой природы. Здесь возникает много сложных и интересных проблем. Разные организмы могут отличаться друг от друга как но существенным, принципиальным чертам строения, так и по второстепенным особенностям, и обычно все эти особенности тесно переплетены друг с другом.