Все наследственные особенности любого организма как бы записаны в структуре сложной молекулы дезоксирибонуклеиновой кислоты (ДНК). ДНК представляет собой закрученную двойную нить.

 

Увидеть ее можно только в электронном микроскопе при увеличении в десятки тысяч раз. Каждая нить состоит из отдельных участков — нуклеотидов. Каждый нуклеотид состоит, в свою очередь, из фосфорной кислоты, углевода и одного из азотистых оснований (аденина, гуанина, цитозина, тимина).

 

Каждая отдельная нить ДНК состоит из тысяч и миллионов таких отдельных нуклеотидов. Отдельные нуклеотиды объединяются группами, которые называются «генами». Гены -это участки ДНК, изменение которых влияет на проявление того или иного признака организма. Обычно ген включает несколько сотен отдельных нуклеотидов.

 

Молекула ДНК вместе с белковыми молекулами образует хромосому — структуру, которую при делении клеток хорошо видно и в обычном световом микроскопе, дающем увеличение в сотни раз. У человека вся наследственная информация записана в 46 хромосомах (23 пары), в которых общая длина нитей ДНК — если бы их можно было развернуть в одну линию — достигает двух метров. В ДНК человека, как и в ДНК большинства других высших животных, содержится несколько десятков тысяч генов.