На Западном Урале, в окрестностях города Перми, были впервые описаны отложения этого периода, который начался около 285 миллионов лет назад и длился 55 миллионов лет.

 

Это был последний период эры «древней жизни». В результате резких изменений климата Земли многие группы амфибий вымирают, зато начинается широкое распространение разнообразных рептилий.

 

Главное событие в царстве растений — распространение первых настоящих высших растений — голосеменных. Семя отличается от споры тем, что оно развивается после оплодотворения завязи цветка пыльцой. Семя всегда содержит не только зародыш, но и питательные вещества, облегчающие развитие молодого организма.

 

Оплодотворение у голосеменных осуществляется ветром, который может далеко разнести пыльцу с растений. Некоторые голосеменные существуют и в наши дни — это хвойные деревья. Они, конечно, отличаются от своих древних родственников.

 

Но на Земле живет и одно растение, которое по виду совершенно не отличается от тех, что росли более 300 миллионов лет назад. Это уже упоминавшееся гинкго, которое сохранилось в Японии и Китае: сейчас гинкго разводится как декоративное растение во многих парках мира.