«Карбон» по-английски означает «уголь». В этот каменноугольный период, длившийся около 70 миллионов лет (начиная с 350 миллионов лет до нашего времени), из окаменевших древних растений возникли огромные залежи каменного угля.

 

Трудно даже представить себе, сколько огромных мрачных лесов из гигантских папоротников, хвощей и других споровых растений росло на Земле в этот период. Предполагают, что эти леса, которые потом стали каменным углем, росли на низких заболоченных местах. Погибая, растения образовали многометровые толщи торфа, который постепенно превратился в каменный уголь.

 

В мире животных произошли заметные изменения. Исчезли панцирные рыбы, и стало больше покрытых чешуей рыб, похожих на современных. Но главное — от каких-то амфибий возникают первые рептилии.

 

Для этого на теле должен был возникнуть прочный чешуйчатый покров, а на яйцах — скорлупа. Эти главные приспособления вызваны тем, что жизнь и размножение рептилий происходят далеко от берегов водоемов, в глубине суши.

 

В этот период появляются первые летающие насекомые. Ими были предки современных стрекоз, размах крыльев некоторых из них достигал полутора метров.