Последние 600 миллионов лет разделены на три эры:

палеозой (эра «древней жизни»),

мезозой (эра «промежуточной жизни») и

кайнозой (эра «новой жизни»).

 

Эры делятся на периоды, названия которых даны либо по месту, где впервые были описаны ископаемые породы этого возраста, либо по типичным организмам, населяющим Землю в этот период. Самый древний из периодов «древней жизни» — кембрий.