Органы, имеющие единый план строения, основанный на общности происхождения, называются гомологичными («гомология» по-гречески-«согласие»). Организмы с такими органами должны быть родственными.

 

Гомология четко позволяет разобраться в том, каким путем могли возникнуть те или иные органы. При первом взгляде на обычного речного рака трудно понять, откуда могло взяться такое количество специальных органов: тут и большие антенны, и маленькие антенн ул и, и сложные челюсти, и огромные клешни.

 

Но если рассмотреть эти органы вместе да разобраться, как они развиваются у зародышей, ответ ясен. Все эти органы гомологичны — они происходят из обыкновенных членистых конечностей. Во всех приведенных выше примерах установление гомологии органов или частей тела позволяет выяснить пути эволюции и доказывает, что рассматриваемые гомологичные структуры едины по происхождению.