Выражение «борьба за существование»— образное и не вполне точно отражает те многообразные отношения, которые складываются между организмами.

 

Пчела и цветок каждый по-своему борются за жизнь: растение цветом и запахом привлекает насекомых и так обеспечивает опыление, а пчела собирает нектар, необходимый для кормления потомства.

 

Это тоже борьба за существование — борьба посредством взаимного приспособления. Таким образом все организмы вступают в определенные отношения между собой и с окружающими природными условиями. Все эти многообразные отношения условно называются борьбой за существование. Кто же выходит победителем в этой борьбе?

 

Теперь мы подошли к важному моменту. Явление изменчивости было известно людям давно. Давно была известна и способность организмов размножаться в геометрической прогрессии.

 

Но только Ч. Дарвину пришло в голову сопоставить эти два явления в природе и сделать гениальный вывод, кажущийся нам сейчас таким простым: в процессе жизни, в процессе борьбы за существование выживают лишь те организмы, которые отличаются какими-то полезными в данных условиях особенностями. Выживание оказывается избирательным, избирательной оказывается и гибель. Так был открыт закон естественного отбора.