Известно множество разнообразных фактов, в совокупности убедительно доказывающих эволюционное развитие живой природы. Вы уже знакомы с палеонтологическими доказательствами и методами изучения эволюции, знаете, как можно эволюционно расшифровать строение современных животных и растений.

 

Но палеонтологические находки, как отмечал еще Ч. Дарвин, отличаются неполнотой — ведь находят лишь отдельные окаменевшие части некоторых из вымерших организмов и при этом всегда очень трудно точно восстановить эволюционную последовательность вымерших видов.

 

Не спасает и изучение строения ныне живущих существ: этим путем можно установить лишь родство крупных групп (по общему плану строения), а при анализе рудиментов и атавизмов удается определить возможные пути развития лишь отдельных органов.

 

Здесь на помощь приходит эмбриологический метод исследования («эмбрион» по-гречески — «зародыш»).